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春は香りで癒される。

心地よい

最も本能的な感覚
嗅覚に動かされる私たちの行動

 私たちが生活するうえで頼りにしている五感には,視覚、嗅覚、聴覚、触覚、味覚がありますが、五感のなかで嗅覚の重要性が比較的軽視されているように感じているのは、私だけではないはず。それもそのはず、人によい香りと嫌な香りの線引きが難しく、その他の器官に比べて研究が少し遅れているそうです。しかし、よく考えてみると私たちは意外と匂いに敏感ですよね? 例えば、満員電車で加齢臭がすると瞬時に呼吸を弱めたり、料理店から漂う美味しそうな匂いを嗅いだだけでお腹が鳴ったり……。これは五感のなかでも臭覚だけが直接脳に伝わるからで、嗅覚は最も本能的な感覚といわれています。また、嗅覚は他の感覚に比べて著しく疲労しやすいことが分かっており、同じ匂いを数分嗅いているだけで、その匂いに慣れてしまうのです。皆さんも香水の付けすぎには、くれぐれもご用心。

嗅覚を効果的に刺激することで、私たちは感情を多少コントロールできます。

日常の慣れた空間に良質な香りをプラスして、清々しい毎日を送コてみませんか?

 

 

音楽を聴くような感覚で

手軽に始めるアロマテラピー

 

アロマテラピーは、植物から精製したエッセンシャルオイル(精油)の香りを生活に取り入れて、リラックスやリフレッシュなど、心身のバランスを整える自然療法です。

アロマテラピストなどの資格があるように、知れば知るほど奥が深いアロマテラピー。しかし、とても気軽に始められますよ!自分の好きな音楽を聴いてリラックスやリフレッシュするのと同じように、自分の好きな匂いを嗅ぐだけでよいのですから!しかもアロマポットやディフューザーなどの高価な専用器具がなくても大丈夫。精油を布に染めみ込ませたり、陶器製の安価なアロマコインに染み込ませて置いておくだけでOK!ただし、精油は植物成分を濃縮しているので、肌に直接付けたり、長時間嗅ぎすぎないように注意しましょう。

芳香だけではなく、入浴剤の代わりに3〜6滴の精油を浴槽に落とすだけでアロマバスも楽しめます!湯気と一緒に立ち上がる優しい香りに癒されてみてはいかが?

アロマテラピーは芳香剤や入浴剤のようなもの。あまり難しく考えすぎると逆

効果になってしまうので、まずはこの程度に捉えておくのが良いと思います。

 

 

たくさんの精油から

お気に入りを見づけるには・・・

 

たくさん種類がある精油から、お気に入りを見つけるのは結構大変。そこで、大きく分類した7系統について紹介するので参考にしていただければと思います。

また、瓶のラベルや箱の裏に臭いの特徴や効果が記載されていますが、その匂いが嫌なら意味がありません。文字情報にとらわれすぎずに、実際に匂いを嗅いで気に入ったものを購入するのがベストです。ただし、ラベル等に記載されている注意事項はきちんと守りましょうね。また、妊娠中の方や猫を飼っている家庭は使用を控えた方がよいとされています。


アロマグッズ 

ハーブ系

ハーブの葉や花から抽出・精製された精油がほとんどですが、種から抽出されるものもあります。爽快感を感じられるような香りを持つものが多く、そのなかには薬草特有のほろ苦い香りがマッチしているものもあります。精油の種類により、リフレッシュやリラックスの効果が期待できるでしょう。

【代表的な精油】

ペパーミント、タイム、パセリ、セージ、クラリセージ、ローズマリー、マジョラムスイート、アンジェリカ、バジル、フェンネルスイート

 

柑橘系

オレンジやレモンなどの柑橘系果物の果皮から抽出・精製さるものがほとんどですが、それ以外でも、柑橘類の香りに近いものも含まれています。柑橘系果物の皮を剥いたときのフレッシュでフルーティな香りが特徴で、リフレッシュ効果が期待できるでしょう。

【代表的な精油】

オレンジ、レモン、グレープフルーツ、ライム、柚子、ベルガモット、レモングラス、マンダリン、メリッサ

 

フローラル系

花部分から抽出・精製されるものがほとんどですが、葉や茎から抽出・精製されるものもあります。花を嗅いだときのような甘い香りが特徴。部屋中に匂いが広がることで花畑に居るような気分になり、リラックス効果が期待できるでしょう。また、一般的で汎用性が高い精油が多いです。

【代表的な精油】

真正ラベンダー、スパイクラベンダー、ラバンジン、ローズ、カモミール、ジャスミン、ゼラニウム、ネロリ、ヘリクリサム

 

エキゾチック系

インド、マレーシア、タイ、ベトナムなどのアジア地域に生育している植物から、抽出・精製されるものが多いので、エキゾチック(異国的)と呼ばれています。アジア独特のお香を思わせるような甘くて奥深い香り。深いリラックス効果が期待できるものが多いです。

【代表的な精油】

イランイラン、サンダルウッド、ベチバー、パチュリー、パルマローザ

 

樹脂系

木の樹脂から抽出・精製され、重さのある甘い香りが特徴。少量でも香りが長続きします。深いリラックス効果が期待できるでしょう。

【代表的な精油】

フランキンセンス、ミルラ、ベンゾイン・レジノイド、アミリス、カンファー、エレミ、ガルバナム

 

スパイス系

料理などのスパイスとして使われる植物から抽出・精製されるものです。スパイスならではの、刺激的な香りが特徴。精油をブレンドする場合の香りにアクセントをつけたいときによく使われます。種類によりリフレッシュやリラックスの効果が期待できます。

【代表的な精油】

クロ一ブ、シナモンリーフ、ブラックペッパー、ナツメグ、ジンジャー、アニス、スターアニス、カルダモン

 

樹木系

 主に樹皮、葉、小枝などから抽出されます。深い森の中にいるような、清々しい樹木の香りが特徴。森林浴気分でリラックス効果が期待できるでしょう。

【代表的な精油】

サイプレス、ヒノキ、ローズウッド、ユーカリ、プチグレン、ティートゥリー、パイン、シダーウッド、ジュニパーベリー

 

ブレンド

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来シーズンに向けて準備万端! 冬物保管術
 

「お気に入りだったのに〜」と、シーズンの初めに悔しい思いをしても後の祭り。お気に入りのものや高価なものに限って、着られなくなったり、使えなくなったりしますよね。高温多湿な夏と、厳しい住宅事情を兼ね備えた日本は、冬物の保管をきちんとしなければ後悔する結果が待ち受けています。皆さん、気をつけてくださいね!

 

 

衣類用の防虫剤を

やみくもに入れるのは危険!

 

衣類の保管方法は繊維などの素材によって異なりますが、大前提として言えることは直射日光が当たらず、湿気が少ない環境であることですよね!直射日光は色あせの原因、湿気はカビや衣類害虫の発生原因となり、来シーズンは悲惨な状態に……。クローゼット自体の湿気が高い場合は、除湿剤を置いたり、まめに換気をして湿気を取り除いてあげましょう。

衣類を保管する前には、まずしっかりと汚れを落とすことが大切。食べこぼしのシミや汚れが衣類害虫の餌となり、汗は黄ばみの原因となるからです。衣類害虫はウール、カシミヤ、シルクなどの動物繊維が大好物!高級素材が狙われます!

汚れを落とすと同時に、付着した衣類害虫の卵を死滅させるためにも、保管前は信頼のおけるクリーニング店に出すのが1番良い選択といえるでしょう。

クリーニング店から戻って来た衣類はビニールを外します。ビニールを被せたまま保管するのは、湿気が中にこもってしまうのでオススメできません。また、クリーニング後の衣類が湿気を吸っている場合があるので、風通しの良い室内で陰干しをして、しっかり乾燥させます。

さて、次は収納です。コートやジャケットなどのアウターはハンガーに掛けて防虫カバーを被せるのがベスト!防虫カバーは1着を包み込むように防虫剤のガスがカバーしてくれるので防虫効果か高いです。また、1着ずつ保管することで他の衣類からの2次的被害も防ぐことができます。つまり、大切な衣類ほどしっかりと個別管理することが大切なのです!

セーターなどのインナーはフワッとたたみ、衣装ケースやタンスの引き出しなどの8分目くらいまで入れたら、1番上に防虫剤を置きます。衣類をキュウキュウに詰め込むのは、空気より重い防虫剤のガスが下へ行き渡るまでに邪魔となり、隅々まで充満できないのでNG。また、衣類用の圧縮袋は防虫効果が期待できますが、衣類の形崩れや繊維を傷つけることがあるので、収納場所に困っている以外は使用を避けた方がよいでしょう。

保管中の衣類を守るうえで欠かせないともいえる防虫剤にも、実は使用上のルールがあるのをご存知ですか?防虫剤は大きく分けて4種類あります。

 

パラジクロルベンゼン系
1番即効性がありますが、早く効果が無くなります。臭いが消え易いです。
 

ナフタリン系
効き始めが遅い分、持続性が高いです。強い臭いがなかなか消えません。 
 

樟脳(しょうのう)系
江戸時代から使われている防虫剤。くすの木から抽出されており、効果が弱い分、福広い衣類に使えます。


ピレスロイド系
速効性と持続性があり、防虫剤特有の臭いがほとんどありません。

ピレスロイド系は他の3種の防虫剤と併用できますが、その他の防虫剤を併用するのは危険なので避けましょう。1つの保管場所では、同じメーカーのまったく同じ商品を使用することが最も安心なのです。また、今までと異なる種類の防虫剤を使うときは、保管前に衣装ケースなどの内側をきれいに拭き、乾燥させてから使うのも忘れずに!素材によっては相性の悪い種類の防虫剤もあるので、メイン以外のパーツの素材も確認してから購入しましょう。

 

 

ブーツの革もケアが肝心

女性のスキンケアと似ています!

 

冬の間のオシャレや防寒として大活躍したブーツもきちんと保管してあげましょう!ここで紹介する保管方法は一般的に使われていることの多いスムースレザー(革)のブーツ保管方法です。

ブーツの保管で重要なのは革。呼吸している革は「化粧を落とす→保湿クリームを塗る→寝る」といった女性のスキンケアと似ています!

まず、革靴専用クリーナーでブーツに付着した汚れと前のロウ(ワックス)を落としましょう。次に、通気性の良い場所で日陰干しをして充分に乾かし、革に栄養を与えるデリケートクリームなどを薄く塗ります。ここではロウをほとんど含まないものを使って<たさい。靴に防水性と艶を与えるロウは保管に必要なく、塗ってしまうと革が呼吸できなくなり、ヒビ割れの原因に……。寝る前に女性が化粧をしているようなものなのです。

あとは、除菌スプレーで内側のカビ対策をして、ブーツキーパーで形崩れを防ぎながら、通気性の良い場所で保管しましょう。通気性のない元箱や湿気の多い下駄箱による保管は避けましょう。

 

 

加湿器にこびりついた白い塊は

食べても大丈夫なクエン酸で!

 

梅雨の時期が来ると加湿器は使わなくなりますよね。1シーズン使用した加湿器は驚くほど汚れ、水に含まれているカルシウムなどの成分が白い塊となってこびりついていることが多いです。

白い塊を落とすにはクエン酸が1番!まず、タンクいっぱいのぬるま湯にクエン酸を少量入れ、しばらく運転してから加湿器内の汚れを拭き取りましょう。白い塊が剥がれてきれいになったら、次はタンク内に残ったクエン酸をすすぎ落とし、通常通り水だけで運転。しばらくしたら加湿器内を拭きます。クエン酸は金属部に付着したまま放置すると、酸化してサビてしまいますので、隅々までしっかりと拭き取ってください。

あとは加湿器及びフィルターをしっかりと乾燥し、ポリ袋などで密封。湿気の少ない場所で保管しましょう。また、1度使った交換用フィルターは痛み易いので、本体から取り外して、食品用乾燥剤と一緒にジッパー付き食品保存袋に入れて保管しましょう。ただ、交換期限内でも汚れの酷いフィルターは、来シーズンも使う気にはなれないと思いますが……。

*ここで紹介するお手入れ方法はあくまでも一般的なものです。各製品の説明書に従いましょう。

 

 

カビやすい土鍋の煮沸は

日本古来の知恵を活かして!

 

一般的な食器に比べ、土鍋はデリケート。革と同様に土鍋も呼吸しているので、扱いが難しくなるのです。

まず、土鍋の8分目まで水を入れ、そこへ大さじ2〜3杯の酢を加えます。約10分煮立てたらお湯を捨て、土鍋の内側をサッと拭きましょう。土鍋の温度が下がったら、もう1度土鍋の8分目まで水を入れ、今度は茶殼をひとつかみ入れて火にかけます。これまた酢と同様に10分くらい煮立て中身を捨て、土鍋の水分を拭き取ってください。これは、酢の殺菌効

果と茶殻の消臭効果を用いて土鍋を煮沸しているのです。土鍋に染み込んだ目に見えない汚れやバイ菌、臭いは、保管前にしっかりと取り除きましょう。

土鍋の保管における大敵はカビ。吸水性の高い土鍋は湿気を吸い込みやすく、カビが生えやすいのです。よって、先程の手順で煮沸した土鍋は充分に乾燥させてから、風通しの良い場所で保管しましょう。また、保管の際は土鍋の下に2本の割箸を敷いて風通しを良くしたり、鍋の中に食品用乾燥剤を入れるなどの工夫をするのも良いでしょう。

 

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インフルエンザ対策で注目!
 

湿度との正しい付き合い方

 

昨年、新型インフルエンザの発生と共に注目を浴びることとなった加湿器。最近では、新型インフルエンザの猛威も落ち着きつつありますが、皆さん忘れてはいないでしょうか?新型ではないインフルエンザのことを!!さらに、インフルエンザの後には花粉地獄が待っているのです!実は、湿度は花粉に対しても良い効果をもたらしてくれるので、加湿器が活躍する季節はまだまだ続きますよ。そこで、今回は湿度についての特集です。今まさに加湿器の購入を考えている方は、参考にしていただければと思います。また、昨年の新型インフルエンザに押された勢いで購入した方は、加湿器の正しい使い方を再確認してみてはいかがでしょう?

 

 

そもそも、冬になると

乾燥するのはなぜ?

 

「冬は乾燥する季節」と、昔から当たり前のようにいわれてきましたが、なぜ冬は乾燥するのでしょうか?

湿度とは空気中に含まれる水分の量。湿度100%の状態では、空気がそれ以上の水分を含むことができないので、洗濯物が一切乾きません。例えば、空気に含まれている水分の量を変化させずに、空気の温度だけを上げたら、湿度はどうなると思いますか?水蒸気の量は変わらない訳ですから、湿度も同じだと思いますよね。しかし、湿度は下がります!これは、空気は高温になるほど多くの水分を含むことが出来るようになるので、相対的に湿度は下がるのです。仮に、10℃の空気が22℃になると、およそ倍の水蒸気の料を含むことができるようになります。

また、冬型の気圧配置も乾燥を及ぼす原因の1つとなっています。北西から吹く多湿の季節風は、本州の中央にそびえる2,OOOm級の高山にせき止められ、日本海側で雪を降らせます。すっかり水分を失い乾燥した季節風は、次の季節風に押し出される形で山を越え、太平洋側へと吹き降りるのです。

さらに、暖房器具の種類により乾燥の度合いは異なりますが、部屋を暖めることは相対的に湿度を下げることになるので、暖房も乾燥の要因といえるでしょう。

 

 

湿度は私たちに

一体、何をもたらしてくれるの?

 

インフルエンザ対策には湿度が良いといわれていますが、実際にどのような効果をもたらしてくれるのでしょう。

まず、室内最適湿度は40〜60%といわれています。湿度が低すぎると、のどや目が乾いたり肌が痒くなったりしますよね?逆に高すぎるとジメジメとした梅雨時期やムシムシとした夏のように不快感が上がります。さらに、湿度が80%以上になるとカビが発生!!要注意です!ちなみに、呼吸器に最適な湿度は50〜70%、肌に最適な湿度は60〜65%といわれています。

湿度がインフルエンザウイルスに及ぼす効果は実験により立証されています。

ウィルスが浮遊する空間の温度を21〜24℃、湿度を50%程度に設定。この設定を保つことでウィルスの生存率が3〜5%まで減少するそうです!よく考えてみると、乾燥する冬だからこそインフルエンザが流行するのですね。

また、湿度は花粉症にも効果があります。室内で浮遊する花粉が空気中の水分を吸収すると、重みで床付近の高さまで落ちます。この高さになると掃除機や空気清浄機で吸い取りやすくなるのです。

もうおわかりのように、快適な室内環境と湿度は切り離せない関係にあります。私たち(哺乳類)も元々は海で暮らしていたという名残りなのかもしれませんね。

 

 

あなたは間違っていない?

生活スタイルで選ぶ加湿器

 

最近ではたくさんの機能を備えている加湿器をよく見かけますが、基本的構造は大きく分けて4種類。まずは自分の生活スタイルや部屋に合った加湿器のタイプを理解しましょう。

 

スチーム式

ヒーターで水を沸騰し、その蒸気で加湿する構造。やかんでお湯を沸かすような感じです。ファンが付いたスチームファン式もあります。


長所――――――――――――――――――――――――――

●加湿力が大きい。

●水を熱するので、雑菌をほとんど含まない

蒸気を放出。

●ファンが無いものは比較的静か。


短所――――――――――――――――――――――――――

●ヒーターによる消費電力が大きい。

●吹き出し口が熱くなるので要注意。

 

共働きや一人暮らしなどの家に居る時間が短く、スイッチONですぐに湿度を上げたい方にオススメ。寝室などの夜通しで使う場合は過加湿にならないよう、湿度調整やOFFタイマー付きのものを使用しましょう。

 

気化式(ヒーターレスファン式)

水を含んだフィルターにファンで風を当てて加湿する構造。洗濯物を干して乾かすような感じです。加湿機能付きの空気清浄機では、ほとんどが気化式を採用しています。

長所――――――――――――――――――――――――――
●消費電力が小さい。

●過加湿になりづらい。

短所――――――――――――――――――――――――――
●急速な加湿が難しい。

●ファンの音が気になる場合がある。

●加湿フィルターの手入れ・交換が必要。

 

気化式は、家に人がいることが多い家庭にオススメ。24時間運転し続けても電気代が安く、自然乾燥の原理なので過加湿になりづらいです。また、吹き出し□が熱くならないので、幼い子どものヤケドの心配もありません。

 

 

ハイブリッド式(加熱気化式)
基本的には気化式ですが、湿度が低下した場合にヒーターで温めた風をフィルターに当てて加湿量を上げる構造。比較的大きい加湿力と省エネを使い分けます。

長所――――――――――――――――――――――――――

●湿度を一定に保ちやすい。

●省エネと加湿力のバランスが良い。

●商品ラインナリプが多い。

短所――――――――――――――――――――――――――
●ファンの音が気になる場合がある。

●加湿フィルターの手入れ・交換が必要。加湿力と消費電力が気化式とスチーム式の中間にあたるハイブリッド式は、使い勝手の良さから、各メーカーが加湿器の主力としているタイプです。また、温風は一度フィルターに当たっているので、吹き出し□はほとんど熱くなりません。

 

 

超音波式
水に超音波振動を与えて霧状にし、空気中に噴霧して加湿する構造。霧吹きで水を吹いているような感じです。

長所――――――――――――――――――――――――――

●本体サイズを小さくできる。

●加湿カが比較的大きい。

●運転音が静か。

●消費電力が比較的小さい。

●安価で購入できる。

短所――――――――――――――――――――――――――
●タンクや本体内の雑菌が増えやすい。

●雑菌や水のミネラルを吹き出し□から直接空気中に噴霧する。
良いことばかりに感じますが、短所のリスクが大きすぎます。頻繁に掃除をしないとタンクや本体内の雑菌がすぐに増殖。雑菌は水と共にそのまま空気中に噴霧されるので、衛生的に問題があります。また、直接噴霧された水からはミネラルが析出し、加湿器周辺で白粉が発生する場合もあります。

 

 

乾燥する部屋・しない部屋

過加湿は家や体をむしばみます。

 

私たちは暑い場所では湿度に敏感ですが、暑くない場所で感じとる湿度は個人に差があり、あてにならないそうです。

例えば、暖房を使っている全ての部屋は強い乾燥状態に陥っているような気がしていませんか?しかし、石油やガスストーブは燃えるときに水素と酸素が結びつき、水が作られるので、実際にはそれほど乾燥していない場合が多いのです!ただ、これらの暖房器具でも煙突により戸外へ排気されるものは水分も外へ出てしまうので室内は乾燥します。これでホテルの部屋が乾燥しやすい理由が分かりましたよね?

湿度80%以上でカビが発生したり、シロアリ」が高温多湿を好むなど、過加湿は健康や家をむしばむ結果となり得ます。

過加湿のバロメーターは結露。結露は夜中から朝にかけて発生する場合が多いです。これは、就寝に伴い暖房を止めることで室内の温度が下がり、空気はそれまでの水分を含むことができなくなるので結露が発生します。結露が多い場合は「加湿量を抑える」「換気をする」「室内温度を上げる」などの調整をしましょう。

湿度に対する自分の感をあてにせず、まずは湿度計で部屋の特徴を把握しましょう。間違えた湿度環境を作っていては加湿器を使う意味がありませんから。

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日本の行事と食のつながり
 年中行事の食べ物は

やはり奥が深いのです!

年中行事 

年中行事の食べ物はどうしてそれぞれが異なるのでしょう?それには、1つひとつの行事と深いつながりを持つ、きちんとした理由があるからです。そしてまた、1つひとつの年中行事には、人々が生きていくうえで必要な感謝の心と希望が込められているのです。

 

 

節分に豆をまくことは

罰当たりにならないでしょうか?

 

豆まき「鬼は外、福は内」の掛け声と共に豆をまき、鬼(邪気)をはらう節分。なぜ、食べ物をまくようなことをするのでしょう?

豆を使う理由は、穀物には邪気をはらう力があり、鬼の目=魔目(まめ)に豆をぶつけることで、魔が滅する=魔滅(まめ)と考えられていたからです。さらに、魔目が生き返らないように、豆を炒ることで芽が出ないようにするとも伝えられています。

また、日本に仏教が普及する以前は、鬼が悪いものとして認識されていませんでした。「鬼」とは「陰(オン)」という言葉が変化したもので、姿や形のない霊的存在を鬼と呼んでいました。つまり、当時の鬼とは先祖霊という、有り難い存在として認識されていたのです。この言い伝えにより、節分の豆まきを先祖霊へのお供え物としている地域が現在も残っており、「鬼は外」の掛け声はご法度。

最近では大豆の代わりにまかれることが多い殻付きの落花生。部屋の汚れを気にしなくてもよく、まき終えた後でも殻を剥くと通常どおりに食べられるので、人気が増えています。

 

 

子どもながらに気になる存在
菱餅が意味するものとは?

 

菱餅雛祭りといえば菱餅。女の子の節句らしい色鮮やかなカラーと菱形の組み合わせが、見るからに意味あり気ですよね。

一般的な菱餅は上から赤、白、緑の3色が重なっているものが多いですよね。これは「雪解けの大地の下で、草木の新芽が芽吹き、地上では桃の花が咲いている」という「春」を表現しているのだそう。なぜ桃の花かというと、桃の花が3月に咲くという点や、桃太郎の話でも明らかなように、桃は厄除けの象徴だからです!また、着色原料として使われているクチナシの実(赤)と、ヨモギ(緑)にも厄除けの力があり、菱の実(白)には子孫繁栄の力があるそうです。また、これらの原料は漢方薬としても使われているので、実際も健康に良いのです。

丸型でも良さそうですが、なぜ菱形なのでしょう?昔は、天は丸い形状をした男子の徳、大地は四角い形状をした女性の徳を持つものと考えられていました。よって女の子の節句である雛祭りは、大地を型取り菱形に作るのです。菱餅を食べることは「自然のように健康ですくすくと成長するように」という願望があるのです。

 

 

端午の節句は柏餅派?

それとも粽(ちまき)派?

柏餅先に記したとおり、女児の節句であるお雛祭りのお供えとして菱餅やひなあられなどがありますが、男児の節句である、端午の節句に欠かせないお供え物といえば何でしょう?

代表的なお供え物として柏餅や粽(ちまき)が挙げられます。しかし、「柏餅は分かるけど粽は見た覚えがない」という方や、その逆の方もいることでしょう。なぜ、こうも極端に差があるのかというと、東西文化の違いが関係しています。

平安時代に端午の筋旬と、そのお供え物として粽が中国から伝えられ、全国に広がりました。その後、江戸時代に端午の節句が五節句の1つに認定された際、江戸では縁起の良い柏餅がお供え物の主流となりましたが、伝統を重んじる上方(関西地方)は粽を伝承したのです。

中国から伝わった粽に対し、柏餅は日本で作られたもの。昔から神聖な木とされていた柏の葉は、新芽が出ない限り、古い葉は落ちないので「親は子供が生まれるまで死なない」といわれ、「跡継ぎが途絶えない」に結びつき、端午の節句の縁起の良い食べ物となりました。

 



同じ月見団子でも

地域によってはこんなにも違う!。

月見旧暦の8月15日に月を鑑賞するお月見は「十五夜」「中秋の名月」「芋名月」とも呼ばれ、今年の新暦では9月22日にあたります。また、最近ではあまり知られていませんが、1日暦の9月13日(今年の新暦では10月20日)にも月見をする風習があり、こちらは「十三夜」「後の月」「栗名月」とも呼ばれています。

元々は五穀豊穣の感謝を祝う中国の行事がルーツで、十五夜と収穫時期が重なる里芋や農作物、月餅、ススキなどをお供えして月を鑑賞するというもの。平安時代に日本へ伝わり、後に月餅が月見団子へと変化したそうです。

また、月見団子は地域によって大きく異なります。白い球状の団子がピラミッド状に積まれたものが一般的ですが、大阪では俵型の白い団子にアンコを乗せて里芋に見立てた月見団子が有名。名古屋では俵型の団子の片方を細く引き伸ばした、赤・白・茶色の3色。静岡では「へそもち」という丸く作った団子を平たくし、真ん中を指で凹ませたもの。沖縄では「フチャギ」という小判形の団子に茹でた小豆をまぶしたものが使われます。

 

 

七五三の千歳飴は

1つの商品から始まりました。

 

千歳飴元々は中国の行事が日本へ伝わった端午の節句や十五夜などと異なり、日本独自の行事である七五三。元々存在した七五三を徳川綱吉が我が子に向けて11月15日に行なったことからこの日が定着したという説があります。

七五三に欠かせないものといえば千歳飴。この時期になると、着慣れない着物と、地面に着きそうな千歳飴の袋を持った微笑ましい姿に心を奪われます。それにしてもこの千歳飴は、いつから七五三に用いられるようになったのでしょう?

これまで紹介した年中行事のお供え物に比べ、千歳飴には特別に深い故事来歴は存在していません。その由来は、飴売りの七兵衛が元禄時代の浅草において、現在の千歳飴の原形を「千年始」「寿命糖」と名付けて売り始めたという説があります。細長い形状と粘り強い食感、そして紅白のめでたい色合いの飴は、名前からも明らかのように「一度なめたら千歳まで生きる」というキャッチフレーズでヒット商品に!子どもの健康と長寿を願う七兵衛の願望が、長い年月を経た現在にも伝わっているのです。

 

 

お葬式には赤飯を食べる風習が

昔は一般的でした。

 

赤飯年中行事などのお祝いに欠かせないものといえば赤飯です。現在でも食べる機会が比較的多いのではないでしょうか。

そもそも、古代より米はとても価値のある食料。なかでも邪気をはらうとされている赤色を帯びた赤米は、お供え物として重宝されていました。しかし、食味の良い白米が身近な存在となり、赤米の生産量は衰退。赤飯は供え物としての名残りを受けた赤米の代用品で、赤飯にゴマを振るのは白いご飯を赤く染めたことを神様にゴマかすためという説があります。

地域にもよりますが、昔は邪気をはらう効果を期待して凶事に赤飯、吉事には白飯を食べていました。しかし、現在のように吉事に赤飯、凶事に白飯を食べるようになったのは凶を返して吉にするとの縁起直しから来たようです。また、現在でも凶事に赤飯を食べる地域や、「黒飯」という小豆の代わりに黒豆を使った無着色のおこわを食べる地域もあります。

北海道では食紅で赤く着色したご飯に、甘納豆を加える赤飯が有名。その他、地域に根付いた赤飯がたくさんあるので、調べて作ってみるのも楽しいですよ。

 

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心を引きつけてやまない  常時魅惑のチョコレート

寒い時期になるとチョコレートが食べたくありません?

体や心も温めてくれるホットチョコレートやココアも魅力的ですし、冬季限定としての新商品も見逃せませんよね!バレンタインデーには少々早いですが、チョコレートは奥が深いです。

 チョコ3

いつも悪者扱いだけど

ここまで人気があるのは

何か理由があるはず・・・・。

濃厚な甘さと深い味わいで不動の人気を誇るチョコレート。しかし、「食べ過ぎると鼻血がでるよ」「ニキビがでるよ」などと、いつも悪者扱いです。チョコレートは本当に悪者でしょうか?その真意を確かめるべく、今回はチョコレートの特集。チョコレートは付き合い方次第で、さらにおいしく味わうことができるのです。

 

 

チョコレートのルーツは

ヨーロッパではなくメキシコ!

 

約4,000年の歴史をもつチョコレート。そのルーツはメソアメリカ(現在のメキシコ周辺)から始まります。それまではカカオの果肉を食べていましたが、山火事によりカカオ豆がローストされ、偶然にもその美味しさを知ることになるのです。当時は粉末状にしたカカオに唐辛子などを入れ、お湯に溶かしたものを薬用や強壮用として飲用していました。

チョコレートをヨーロッパに伝えたのはコロンブスです。16世紀のアメリカ大陸発見時にスペインに持ち帰りました。その後、メソアメリカがスペインに征服されるとスペイン全土で人気となり、ヨーロッパ各地へと広がりました。それ以降はヨーロッパを中心に苦いチョコレートから、滑らかで美味しいチョコ

レートヘと変貌を遂げ、現在のチョコレートが完成します。ちなみに、飲むチョコレートから固形のチョコレートになったのはたった160年程前のことです。

日本にチョコレートが伝わったのは、江戸時代。明治時代にはチョコレートは輸入されるようになり、「貯古齢糖」という漢字を当てていました。

 

チョコ2 

薬として飲まれていただけあって

健康効果に注目されています!

 

高脂肪かつ高カロリー食品であるがゆえに、「健康に悪い」というイメージが定着しているチョコレート。しかし、元々は薬として飲まれていたこともあり、最近ではカカオに含まれるポリフェノールの健康効果が注目されています。

ポリフェノールの効果として期待できるのは、

●脳梗塞や動脈硬化の予防効果

●活性酸素の抑制効果

●血中のコレステロール抑制効果

●肝機能の向上効果

●ホルモン促進作用

●糖尿病の改善効果

●抗酸化作用(細胞の老化抑制〕

●がん予防(消化器系)の効果

などです。チョコレートの消費量が日本の約6倍のスイスでは、胃がんによる死亡者数は約4分の1というデータも……。

高カロリーの洋菓子を食べることが多い方は、カカオ含有量が高くて甘すぎないチョコレートにチェンジしてみては?しかし、健康効果があるといっても決して低カロリーな食品ではないので、食べすぎには充分注意してくださいね。

 

 

一切関係なかったの!?

チョコレートと鼻血とニキビの関係

 

「チョコレートを食べ過ぎると、鼻血が出るよ」と、言われたり、言ったことは誰でもある経験だと思います。しかし、この噂は本当なのでしょうか?

実はチョコレートと鼻血の関係性については、医学的に全く関係がないということが証明されているのです。では、どこからこの噂が流れたのでしょうか?チョコレートの栄養価の高さから、「食べ過ぎるとエネルギーが溜まり、そのはけぐちとして鼻血が出る」と、勘違いされたからという説があります。また、昔チョコレートは高価な食べ物だったので、おねだりをする子どもを納得させるための文句だったという説もあります。

「チョレートを食べると、ニキビができる」という噂もありますよね。こちらもチョコレートとニキビは全く関係がないということが医学的に証明されています。アメリカの政府機関である食品医薬品局は「食品とニキビの関係には根拠がない」という見解をも示しているのです。

子どもからも大人からも人気のチョコレート。ついつい食べ過ぎてしまうことを防止する噂なのかもしれませんね。

 

 

実は人の名前だった

実在したバレンタイン氏とは?

 

バレンタインデーのバレンタインとは、実は人名だったとご存知でしたか?西暦3世紀にイタリアでは、自分の愛する者から去りたくない若者たちが増え、なかなか戦争に行きたがりませんでした。その結果、当時の皇帝は結婚を禁止してしまったのです。可愛そうな兵士たちを見たキリスト教司祭のバレンタインは内緒で結婚をさせていましたが、皇帝にばれてしまい2月14日に処刑されました。一方、毎年2月14日の夕方に若い未婚女性たちの名前が書かれた紙を男性たちがくじ引きし、その女性と1年間お付き合いをするという伝統的な豊穣祭がありました。バレンタインの死後から200年ほど経過した時、当時の教皇はこのお祭りが若者たちの風紀を乱すとして、聖人を敬う内容へ変更。聖バレンチノをシンボルとし、次第に恋人たちが贈り物やカードを交換するようになったという説があります。

バレンタインデーに女性が男性にチョコレートを贈るのは日本独自の習慣なのです。欧米では、恋人や友達、家族などがお互いにカードや花束、お菓子などを贈ります。

 

 

 

犬や猫には甘い毒

チョコレートの恐怖とは?

 

犬や猫の病気にチョコレート中毒という病気があります。これはチョコレートを大量に食べた場合に起こり得る病気で、嘔叶や下痢、多尿、興奮、発熱、運動失調、けいれん、発作などの症状がみられます。また、腹痛や血尿、脱水を引き起こす場合もありますし、時には昏睡状態から死に至ることもあるのです。

原因はチョコレートに含まれるテオブロミンという成分。これが犬の心臓と中枢神経を刺激することで中毒を引き起こします。テオブロミンを効率的に代謝できる人間に対し、犬や猫は上手に代謝出来ません。そのため、少量でも何度もチョコレートを食べてしまうとテオブロミンが蓄積されてしまい、結果的に中毒を起こす可能性があります。一般的な中毒量は犬の体重1kgで100〜200mg、致死量は250〜500mgといわれています。

人に対するテオブロミンの効果は、良いことばかりで、サプリメントなどとして販売されるほどです。集中力、記憶力、思考力を高めたり、自律神経を調節することで精神状態が安定。結果的にリラッ

クス効果が期待できます。

 

 チョコ1

驚くほど簡単!

生チョコで株を上げるチャンス!

 

口の中でとろける食感がたまらない生チョコレートが、実はとても簡単に作ることができるのをご存知でしたか?忙しくて時間のない方や、お菓子作りが得意ではない方にもオススメです。

材料――――――――――――――――――――――――――

製菓用チョコレート(板チョコでも可)…100g

生クリーム…50

無塩バター(有塩でも可)…10g

ハチミツもしくは水飴(あれば)…10g

ココアパウダー…適量

1.チョコレートを細かく砕きます。

2.生クリームを中火で熱します。

3.沸騰直前で火を止めてから、チョコレートを入れ、ヘラで泡立てないようにやさしくゆっくりと混ぜ合わせます。

4.チョコが滑らかになったら、バターとハチミツか水飴を入れて混ぜ合わせます。

5.クッキングシートを敷いた型に流し込み、冷やし固めます。

6.包丁で切ってココアパウダーをまぶしたら完成です。

ラム酒やブランデーなどを少量入れて大人の味にもできます。バレンタインデーで喜ばれること間違いなしです!

 

 

 

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何事も最初が肝心
 

由緒正しいお正月とは?

「もういくつ寝ると〜お正月♪」と、いうことで今年も残りが少なくなってきました。お正月前は何かと忙しい時期ですが、一日を終えてお正月に近づくたびにワクワク感も募りますよね?そこで今回の特集はお正月です。お正月のルーツを知って、今年はいつもと違う1年のスタートを切ってみませんか?

 

 

お正月番組にお笑いが多いのは

きちんとした理由があります。

 

「あけましておめでとうございます」で始まるお正月。元々、お正月は高い山から降りてくる年神様(としがみさま)を家に迎え入れ、一家の無病息災を祈願する期間です。家に宿る年神様は人や物に新しい生命を与えるので、新たなる気持ちで1年をスタートできるといわれています。よってお正月の第一声である「あけましておめでとう」とは、年神様を讃える言葉になるのです。

年神様は穀物の神。なぜ穀物の神が人を幸せにするのかと思いません?稲作が盛んな日本において年神様は1年の初めに五穀豊穣を祈願する大切な神様。また、亡くなった人の魂は田畑や山の神となり、お正月には年神様になって家族を見守ってくれると昔の人は考えていました。穀物の神であり、先祖の神でもある年神様は身近に感じられる神様だったのかもしれませんね。

昔から「お正月は忙しくしてはいけない」と言いますよね。これは、お正月に行ったことが1年間続くからと言われていますが、実際には勤労する人々に無理にでも休ませる策ともいわれています。一家揃って、笑いながら過ごすのがお正月の由緒ある過ごし方。お正月にお笑い番組が多いのもここからきているのです。

 

 

お正月らしくない牛やネズミが

十二支に選ばれている理由。     

毎年書いている年賀状。多くの方が、モチーフとしてその年の干支を使いますよね。来年の干支の寅はお正月に見合うゴージャス感がありますが、ネズミや牛を寂しく感じたことはありませんか?そもそも十二支の動物に深い意味合いはありません。元々、数詞で構成されていた十二支を一般の人にも浸透させるべく、馴染み易い動物に置き換えたというだけなのです。何だかガッカリですよね。しかし十二支が決められた面白いお話があるのでご紹介します。

昔々、ある年の瀬に動物の神様が「元旦に私の下へ早く着いた1〜12着までの動物を十二支にしよう!」と動物たちに明言。やる気に溢れる動物たちでしたが、猫は行く日を忘れてしまいネズミに尋ねました。そこでネズミは「2日の朝だよ」と嘘をついたのです。大晦日の夜、脚の遅い牛はどの動物よりも一足先に出発。それを屋根裏から見ていたネズミは、牛に気付かれずに背中へ飛び乗りました。1番乗りで御殿の門前へ着いた牛が門をくぐろうとした瞬間、ネズミは背中から飛び降り1着に!!こうして十二支は決まりました。騙されて十二支になれなかった猫は、それ以来ネズミを見つけると怒って追いかけるようになったそうです。


 

食べるだけで縁起が良い!?

お節料理の意味合いとは?

おせち



お正月は忙しくしてはいけないといわれていますので、お節料理は保存ができる品目ばかりです。元々、お正月以外の節句の日に神様にお供えし、神事を終えた後で食べていた料理なのでお節料理と呼ばれるようになりました。神様にお供えする料理だけあって、お節料理には縁起をかついだものが多くあります。





重箱

めでたさを重ねることから、お節料理は重箱に詰めます。また、日本では奇数を吉とする習慣から品数を奇数とします。

黒豆

1年中まめ(元気、勤勉)に働けるように。

数の子

多くの卵を持つことから子孫繁栄を祈願。

田作り(たづくり)

昔はイワシが田んぼの肥料とされていたことから豊作を祈願。

伊達巻

巻き物(書物)のような見た目から、知識や文化の発展を祈願。

栗きんとん

金塊のような見た目から金運上昇を祈願。

海老

腰が曲がるほどの長寿を祈願。

昆布巻き

喜ぶ(よろこんぶ)にかけて。

 

 

鉄道会杜の思惑により

現在の初詣が始まりました。

 

毎年変わる年神様のいる方角を「恵方」と言い、元日に恵方にある寺社を参拝することを「恵方参り」と言います。この恵方参りは江戸時代には民衆の間で流行し、その後習慣的なものとなりました。

明治時代になり、鉄道を利用して行く恵方参りに集客カを見出した各鉄道会社が都合の良いように不適切な恵方を宣伝。その結果、本来の恵方ではない寺社にも詣でるようになり、恵方の意味が薄れ、有名な寺社にお参りするという現在の初詣の形になったといわれています。

 

お年玉であげていたのは

お金ではなくお餅。

 

昔のお年玉はお金ではなく、年神様にお供えしたお餅のお下がりを分け与え、子どもたちは食べていました。また、言語の由来には諸説あり、このお餅を「御歳魂(おとしだま)」といい変化した説や、年の初めの賜物ということで「年賜(としだま)」が変化したとする説、お供えする鏡餅が丸いことから「お年玉」になったとする説などがあります。現金を渡すようになったのは中世以降に商家でお正月に使用人に小遣いを渡したことが始まりという説が一般的です。

 

 

門松の竹を斜めに切ったのは

徳川家康。

門松 

最近では見かけることが少なくなった門松。門松は年神様が家に降り立つための目印となる意味合いがあります。

門松の竹の先端部は、斜めに切った「そぎ」と、真横に切った「寸胴(ずんどう)」の2種類。戦国時代の門松は戦勝を祈願するものでもあり、三方ヶ原合戦で生涯唯一の敗戦を記した徳川家康は、次こそ武田信玄に勝つべく、武(竹)を斬る(切る)にかけて竹の先端部を斜めに切った門松を飾りました。こうして「そぎ」の門松が誕生したという説があります。

 

 

大晦日の日に鏡餅を飾るのは

あまりよろしくはありません。

 

鏡餅は年神様と人を仲介するもの。年神様が宿っている鏡餅は、お供え後に鏡開きをしてきちんと送り出しましょう。また、鏡開きをした後に年神様の力が宿った鏡餅を食べることで力を授けてもらい無病息災を祈願します。

鏡餅を飾る日は、末広がりの「八」を含む12月28日が良いとされています。また「二重苦」といわれる12月29日や、「一夜飾り」「一日飾り」といわれる12月30日や31日に飾るのは神をおろそかにするということから一般的には避けます。

 

 

地域が変われば

劇的に変わる雑煮の味

 

お節以外のお正月料理といえば、お雑煮ですよね。ご存知かもしれませんが、お雑煮はその地域によって驚くほど多くの食べ方があるのです。

お雑煮に使われるお餅は大まかに関東では角餅、関西では丸餅に別けられ、香川ではあん餅を食べる地域もあります。汁は、すまし汁、白味噌仕立て、赤味噌仕立て、小豆汁などがあり、さらにその地域特有の具材を入れて食べるのです。ホームページなどで調べて、いつもとは違うお雑煮にチャレンジしてみては?

 

 

毎年書いている年賀状。

失礼をしてはいませんか?

 

来年の年賀状はもう出しましたか?毎年書いている年賀状ですが、意外と間違いが多いものです。

元日とは1月1日のこと、元旦とは1月1日の朝を意味するので、「1月1日元旦」などと書くのは重複表現なので間違いです。また、「賀正」は「正月を祝う」という意味を簡略化した表現なので、目上の方には避けましょう。その他「寿」や「迎春」など、1・2文字の賀詞は同様なので、目上の方に年賀状を出すときは四文字の賀詞や文章の賀詞を用いましょう。

 

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海外でも人気定着! Let's BONSAI
 お年寄りの趣味だと認識するのは実にもったいない世界。
「難しそう」「お年寄りの趣味」などと敬遠されがちな盆栽。盆栽は生きているので完成形が無く、成長と共にあなたのノウハウも育成することができます!むしろ、始める時期が早いほど盆栽の楽しみは広がるのです!

同じ植物でも

盆栽と鉢植えはどこがちがうの?

 

平安時代に中国から日本へ伝わったとされる盆栽。長い歴史を経た現在でも、その魅力が衰えることはありません。盆栽の盆とは器、栽は(植物の)栽培を意味します。盆栽は自然界で育っている植物の情景を器上で造り出し、その場に映し出される空間や風情を鑑賞するもの。植物のみを観賞する鉢植えに比べて奥床しさがあります。

盆栽全体で場の空間を表現するには、器との調和、枝ぶり、葉姿、幹の肌など、総合的なバランスがとても重要。植物は生きているので自分の思い通りに成長してくれません。しかし、そこが盆栽の難しさでもあり、醍醐味(楽しさ)です!それなりのモノを作るには時間と知識が必要となるのは当然のことなのです。

何事においても初めから上手くいくものではありません。まずは盆栽を枯らしさえしなければ、充分だと思いません?日々成長していく盆栽を眺めているだけでも充分な満足感や楽しみ、そして癒しを得られるはずです。庭や部屋の中に飾られている盆栽がある空間。きっとそこは、あなたの特別な場所となるでしょう。

 

 

盆栽を趣味にすることで

何か良いことはあるの?

 

皆さんは園芸療法という言葉を聞いたことがありますか?園芸療法とは、土壌を作り、種を蒔き、育て、収穫し、食べ、保存するという一連の園芸活動を通じて、高齢者や障害者、心が病んでいる方の生きがいやリハビリに役立てていこうとするもの。アメリカやイギリス、日本でも注目されています。園芸活動は、嬉しい、きれい、悲しい、美味しい、香り、感触など五感に訴える要素が多く、適度な運動もできることからこの療法が誕生しました。

この園芸療法、盆栽を育てるうえでも共通点が多いものなのです。朝起きてから盆栽に水を与える習慣、盆栽にとって良い環境を考えること、盆栽の数年後をイメージすることなど、身体や頭の運動により生活リズムも整い、イキイキとした生活を送ることができるでしょう。

「盆栽は自らを映す鋤といわれています。丁寧に育てるほど盆栽もよく育ち、愛着も増してきます。鑑賞できるシーズンが限られている鉢植えに比べ、盆栽は四季を通じて鑑賞を楽しむことができるので育てる人も四季を感じることができるのです。

 

 

樹形を知ると見えてくる

盆栽の楽しみかた

 

盆栽にはいくつかの基本樹形が決められており、どれも自然にある木が手本。樹形を知っていると鑑賞が楽しくなるので、いくつか紹介します。


模様木(もようぎ)模様木

が左右や前後に曲がっている樹形で、左に流れている感じのものを「右勝手」、右に流れている感じのものを「左勝手」といいます。自然樹のように枝は曲の外側から出ており、内側の枝は剪定することが原則です。


直幹

直幹(ちょっかん)

がまっすぐ伸びている樹形です。幹の根元から樹心(幹の頂点)に向かって除々に細く様子を「こけ順が良い」といい、幹の前後左右にバランス良く、さらに樹心に向かって間隔が狭くなる枝の状態を「枝順が良い」といいます。







斜幹
斜幹(しゃかん)

が斜めに伸びている樹形。
川沿いなどに見られる木の姿が手本です。
枝は前後左右に伸び出しています。








吹流し吹流し(ふきながし)

幹よりも過酷な環境に曝されている
木を表現した樹形です。
風の影響で枝が一方向になびいています。








懸崖
懸崖(けんがい)

崖絶壁にしがみつくように生育する木を手本とし、幹の先端が鉢底よりも下方に垂れ下がっている樹形。
また、幹の先端が鉢の縁あるいは中間くらいまで下がっているものを「半懸崖」といいます。






文人木文人木 (ぶんじんぎ)

くすらりと伸びた幹に下枝がほとんど無いことが特徴。無駄が削ぎ落された自然の姿でありながら、詩情や画趣を汲み取ることのできる情緒豊かな樹形です。
文人好みの樹形だったことから、この名前が付きました。




株立ち(かぶだち)

元から5本以上の幹が立ち上がっている樹形。
幹が1本のものを「単幹」、幹が2本のものを「双幹」、3・5・7本をそれぞれ「三幹」「五幹」「七幹」といいます。2本以外の偶数を避け、奇数のものが好まれます。

寄せ植え(よせうえ)

数の木を1つの鉢に植えたもの。
異種の木を組み合わせたものや、造彫物などを組み合わせた作品などもあります。

 


初心者にオススメ

若者にも人気のミニ盆栽

 

栽は樹高により大物盆栽、中品盆栽、小品盆栽のサイズに分けられますが、初心者には小品盆栽がオススメ。
小品盆栽は最近ではミニ盆栽と呼ばれ、他の盆栽よりも育てやすく、低価格なので若者からも人気があります。

ミニ盆栽には子どもの手のひらに乗るサイズもありますが小さいサイズはすぐに枯れてしまいます。女性が両手で楽に持ち運べるサイズが良いでしょう!以下に盆栽の種類を紹介します。自分のお気に入りを見つける参考としてください

松柏(しょうはく)盆栽

緑針葉樹の盆栽。丈夫で育てやすいものが多く、特に松は盆栽のイメージが定着しており入気があります。

花もの盆栽

花の咲く盆栽で、花の華やかさとはかなさを味わえます。梅や桜が人気です。

葉もの盆栽・雑木盆栽

の美しさや枝先の細やかさを観賞でき、カエデやモミジが人気です。

実もの盆栽

成りの風情を楽しめる盆栽。カリンやヒメリンゴなどが入気です。

 

ミニ盆栽を育てることは

そんなに難しくはありません!

 

イヤーを使って樹形を作ったり、枝を剪定するのは盆栽の醍醐味でもありますが、まずは枯らさないようにミニ盆栽を育ててみましょう!とはいっても、ミニ盆栽の育て方は観葉植物とそんなに大差はありません。ここでは一般的な盆栽の育て方を紹介します。

水やり

面の土や苔が乾燥していたら、鉢底から水が抜けるまでたっぷり水を与えましょう。夏は真昼時を避けて1日1〜2回、秋と春は1〜2日に1回、冬は夕方以降を避けて2〜3日に1回が目安です。

置き場所

1日に2〜4時間程度、通気性の良い場所で日光に当てることができれば、室内で充分に育てられます。ただし、真夏の直射日光は避けましょう。また、外に出す時は通気性や水切れを良くするために地面に直接置くのではなく、棚の上に置くことをオススメします。

ある程度育てられるようになったら、苔を生やしたり、剪定などにチャレンジしてみましょう!じっくりと付き合うことで、素敵な芸術作品が出来上がりますよ。

 

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日本人なら米食いねぇ!

おにぎり

味しいお米作りに最適な高温多湿の環境を持つ日本。
年貢米や日本酒などの
ように昔からお米は人々に重宝されてきました。
現在では米粉を使ったパンな
どのような加工品も増え、私たちの生活に必要不可欠といっても過言ではありません。
何気なく食べているお米のこと、皆さんはどれだけ知っていますか?

たくさんある米の稲も

大きく分けて3種類だけ!

 

から3,OOO年ほど前に中国もしくは、朝鮮半島から日本へ伝わったと考えられているお米。現在、稲の種類は世界で1O万種類似土ありますが、大きく分けると3種類にしかなりません。

 

ジャポニカ種
ジャポニカ種
たちが一般的に食べているお米。
日本の他、朝鮮半島や中国・ヨーロッパの一部で主に作られています。
短く円形に近い形状で、炊くと水分を多く含み、弾力・艶・粘りが出ます。
冷めても食味が劣化しにくいので、おにぎりや寿司など、日本の米食文化の発展を促しました。

 

インディカ種
インディカ種

国の中南部、タイ、ベトナム、インド、アメリカで主に作られ生産量が最も多いお米。
細長い形状で、炊いたときのパサパサ感がピラフやカレー、妙飯に合います。

 



ジャバニカ種
ジャバニカ種
広の大粒な形状で、あっさりした味と弱い粘りが特徴のお米。主にアジアの熱帯高地、アメリカ、ブラジル、イタリア、スペイン、アフリカなどで作られ、3種の中では生産量が一番少ないです。

 

 



発芽玄米、胚芽米って

健康に良いの?

 

芽玄米や胚芽米などという言葉を聞いたことはありませんか?健康に良さそうなお米だということは分かりますが、実際にはどのようなお米なのでしょう?先に記したように、お米には3種類の稲がありますが、お米は収穫後の加工状態によっても分類でき、その1つに発芽玄米や胚芽米があるのです。

 

玄米

お米の籾(もみ)殻を取り除いた状態。糠(ぬか)層や胚芽に含まれるビタミン類により栄養が豊富です。

 

白米(精白米、精米)

私たちが一般的に食べているお米の形態。玄米を精白(精米)して糠層と胚芽を取り除いたお米です。玄米に比べて栄養価は下がりますが、食味と消化が良くなります。

 

胚芽精米(胚芽米)

玄米の胚芽を80%以上残しつつ、糠層のみを取り除くように精白したお米。白米に比べてビタミンB1・B2・E、食物繊維が豊富で、玄米よりも食味と消化が良いです。また、一般的に白米より高価なお米となりますが、健康ブームにより注目されています。

 

発芽玄米

米の胚芽をわずかに発芽させたお米。玄米に比べて栄養が豊富で食味や消化も良いです。発芽に伴いお米のデンプンとタンパク質が分解され、甘みと旨みがアップ!また、胚芽精米と発芽玄米に含まれているャバは、動脈硬化や糖尿病、認知症などの予防効果が期待できる今注目の成分。発芽玄米も発芽精米と同様、健康ブームにより注目されています。

また、お米は主成分のデンプンにより2つに大別することもできます。1つは一般的にご飯として食べている「うるち米」、そしてもう1つはお餅の「もち米」。デンプンにはアミロースとアミロペクチンという成分が含まれており、粘りが強いアミロペクチンは、もち米では100%。一方、うるち米はアミ□ペクチンが約80%、アミロースが約20%となっています。

少々複雑かもしれませんが、仮に家庭でコシヒカリを食べているなら、一般的には「ジャポニカ種の稲のうるち米のコシヒカリという品種の白米を食べている」ということになります。

 

 

美味しいお米はどう選ぶと良いの?

 

魚沼産コシヒカリなどのブランド米は確かに美味しいですが、高価なので手を出しづらいですよね。インターネットでの購入や、農家からの直接購入により自分のお気に入りを見つけるのも良いですが、その前にいくつかの点に注意しなければなりません。

 

品種に騙されない

同じ品種でも産地により大きく食味は異なります。さらには生産年や生産者によっても食味は異なるのです。ブレンド米の場合、同じ品種でも産地の異なるお米が混在している場合もあります。では、どうすれば美味しい品種なのかを判断できるのでしょう?実は、お米の食味を検査している機関がいくつかあり、検査結果をインターネットや本で公開している場合があるので参考にしてみましょう。

 

精米年月日

お米は精米した後から急激に食味が低下します。夏場では1ヶ月以内、その他は2ヶ月以内が美味しく食べられる期限といわれています。精米年月日は、出来る限り2週間以内に精米されたお米を選ぶようにしましょう。

 

シンク下での保存はあまりおススメできません

せっかく美味しいお米を購入しても、保存方法が悪ければすぐに傷んでしまいます。先に記したように精米したお米が美味しく食べられる期限は、夏場では1ヶ月以内、その他は2ヶ月以内。この期限内に食べきれる量だけを購入するように心掛けましょう。

お米の保存場所は、冷暗で乾燥した場所が最適。保存容器もきちんと密封できるものを選びましょう。湿気はカビの原因にもなりますし、密封性が弱いと虫が入り込む原因にもなります。また、お米につく害虫は気温20度以上で孵化するので注意が必要です。お米の保存場所として定番のシンク下は、意外にも湿度と温度が高いのであまりオススメできません。

お米の保存場所で一番適した場所は、冷蔵庫(野菜室)。そこでオススメなのが、ペットボトル容器での保存です。ペットボトルは密封性もあり冷蔵庫にも入れやすい構造。さらに500ミリリットル容器でお米3合分、1.5リットル容器で9合分、2リットル容器で12合と、計量もできます。新米が出る前の、温度と湿度が高い夏場は是非活用していただきたいです。

 

 

お米の美味しい炊き方を紹介します 

最後に美味しいお米の炊き方を紹介します。新米は水分含有量が多いので、その都度水の量を調整してくださいね。

 

お米の汚れを落とします

水を溜めたボウルにお米を入れ、すぐに一混ぜして水を捨てます。乾燥したお米は非常に水を吸収しやすいので、表面のゴミや糠が吸収される前に洗い流します。

 

お米は軽く研ぎます

精米技術の向上により、昔のようにゴシゴシとお米を研ぐ必要はありません。

米粒を壊さないためにも、かき混ぜながら洗う感覚で充分です。

 

売分に吸水させます

充分に吸水させることで、炊いた時にお米の中心まで熱が伝わります。これによりデンプンがブドウ糖に変化し、甘味を増すのです。冬は2時間程度、夏は1時間程度吸水させてから炊飯器のスイッチを入れましょう。

 

空気を含ませます

炊き上がったらすぐにしゃもじを使って釜の底部と上部にあるご飯をひっくり返します。さらにご飯を切るように混ぜて、米粒に空気を含ませたら出来上がり。

 

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ハーブ&スパイス活用術
 


気軽に使って美味しさ発見!
スパイス&ハーブを

生活に取り入れてみませんか?

 

ハーブ
スパイスやハーブは、ほんの少し使うだけでも料理の美味しさをアップしてくれます。レシピ通りに使うのがもちろん良いのですが、自分の感性を頼って気軽に使う楽しみも、スパイスやハーブの醍醐味といえるでしょう。日本人には元々馴染みの少ないスパイスやハーブですが、失敗を恐れずに気軽に取り入れてみませんか?きっと今までにない新しい発見や楽しさをもたらしてくれるはずです!

 


シナモンシナモン

独特な香りを持っているシナモン。京都銘菓の八ツ橋に使われているニッキと似ていますが、実は別のものです。

シナモンはアップルパイやクッキーなどの甘いお菓子によく使われますが、その中でも簡単に作れてしまうものがシナモントースト。バターを塗ったトーストにシナモンとハチミツをかけるだけなんです!バターとシナモンの香りが食欲をそそりますよ。また、カフェオレに入れたり、紅茶に入れてシナモシティーにしても美味しいです。

意外かもしれませんが、シナモンは肉料理との相性も良いです。カレーは有名ですが、シンプルに塩とコショウで焼いた肉に加えても美味しいですし、焼き肉のタレに加えると風味がアップします。

抗菌性物質としても有名なシナモン。発汗作用、解熱作用、鎮痛作用、消化器官機能の活性化などがあり、風邪の諸症状、消化不良、下痢、吐き気などの改善効果が期待できます。

 

カレーパウダー

「カレーパウダーを買ったけど、ルーで作ったカレーの仕上げに少々入れるだけで、なかなか減らない・・・・・・」という方は結構いらっしゃるのでは?

ご存知の方もいらっしゃるでしょうが、カレーパウダーはカレーカレー以外の料理にも使いやすい万能スパイス。食欲が無い時にもスパイシーな香りが食欲を刺激してくれます。食卓に一品あるだけでも食事の印象が変わります。その使い方としてはコロッケやチャーハン、餃子はもちろん、一度にたくさんの量を作りすぎた料理の味を変えたい場合にもオススメです。例えば、マカロニサラダやシチュー、肉じゃがなど、味に飽きた頃に加えると、もう一度美味しく食べられますよ!

カレーパウダーは、ターメリック(ウコン)など、たくさんのスパイスの集合体。健康面においてもさまざまな効果が期待できます。また、カレールーのように油分や小麦粉を含まないのでカロリーの心配も必要ありません。

 

山椒

日本を代表する香辛料の山椒。さわやかな香りとピリッとした辛さで、鰻には必要不可欠ですよね。これほど日本人に愛されている山槻ですが、土用の丑の日以来、冷蔵庫の隅で忘れ去られているケースが多いですよね。

山椒の活用としてまずオススメなのが、山椒塩。作り方も簡単山椒で塩に山椒を混ぜるだけ!天ぷらにふりかけて食べます。天つゆよりもあっさりとした味わいで、食材の味が引き立ち、とても美味しいです。また、山椒は餃子や麻婆豆腐、エビチリなどの中華料理との相性が良く、何か物足りなさを感じた時に振りかけるだけで本格的な味に変身!うどんやそばの唐辛子代わりに使っても、いつもとは違う上品な味わいが楽しめます。

山椒には冷え性の改善、腹痛や下痢の予防、消化不良の改善、食欲増進などの作用が期待できます。しかし、食べ過ぎると舌がしびれるので、注意してくださいね。

 

バジル  

古代ギリシア時代にバジル貴族の香水や薬として使われたことから、王様のハーブと呼ばれたバジル。バジルはピザやパスタなどのイタリア料理に頻繁に使われているので、皆さんも知らず知らずのうちに口にしていると思います。

バジルはトマト料理との相性バッグン。トマト料理以外にもパスタやスープに加えるだけで、風味が一段とアップします。しかも、加えるタイミングも難しく考える必要はなく、調理中でも調理後の仕上げとしても使えます。

簡単に作れるバジルクリームチーズを紹介しましょう。クリームチーズにバジルを加えて練ります(硬い場合は生クリームか牛乳で調整)。塩と胡椒で味を整えて完成!トーストやサラダ、パスタに乗せて食べるとクリームチーズの酸味とバジルの爽やかな風味がやみつきに!

バジルには消化促進、解熱作用、抗菌作用、鎮痛作用、不眠症の改善などの効能が期待でき、バジルティーも人気です。


 

タイムタイム

欧風料理ではきわめて重要なスパイスといえるタイム。肉や魚料理、スープ、シチュー、サラダドレッシング、ハム・ソーセージなど、幅広い食材に使うことができる万能型ハーブといえるでしょう。

その中でもオススメは、オーブンを使う料理や煮込み料理のように、長い時間をかけてじっくりと火を通すもの。タイムには肉や魚の臭みを取り除いてくれる作用があり、さらにタイムの持つ香りを素材に付けてくれます。料理に風味と深みを与えてくれるのです。また、パン粉に混ぜてフライにしたり、鳥肉などをソテーする際に加えるなど、加熱に時間をかけない料理でもタイムの魅力を感じることができます。

タイムは食べることで、二日酔い改善、消化促進、強壮作用などの効果が期待できます。また、ポプリとしても使われているタイムの香りは、頭痛の緩和、不眠症の改善、筋肉痛の緩和などに効果が期待できるといわれています。

 


口―ズマリー

新鮮でほど良く刺激的な芳香と、爽やかなホロ苦さが特徴のローローズマリーズマリー。「聖母マリアのバラ」という意味合いを持つ名前が示すようにハーブティーやアロマオイルとしてもよく使われ、美容と健康への効果が期待されています。

口―ズマリーと特に相性の良い食材は肉や魚、野菜ではジャガイモやカブ、カリフラワーなどです。タイムと同様に、食材の臭みを取り除く効果が期待できますが、苦味が強く出てしまうことから、煮込み料理に使うことはオススメできません。ムニエルやソテーなど、主にフライパンに油を敷いて焼くような料理で効果を発揮してくれます。また、ローズマリーは必要以上に使いすぎると、香りが強すぎてしまう恐れがあるので、初めは少量から試しましょう。

ローズマリーが余ったときは、ネットに入れて入浴剤としても使えます。新陳代謝の促進やリラックス効果などが期待できますよ。

 

 

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地球と体に大切な資源 〜水で健康〜
 

人間の体の60%は水分。

今日から水にこだわってみませんか?

 

 最近では浄水器を取付けたり、ミネラルウォーターの銘柄やミネラルの成分にこだわる方が増えてきています。

そこで今回は水に関する基本を紹介!水の必要性を再認識することで、飲んでいる水が今よりもさらに美美味しくなるかもしれませんよ。

 

 水


そもそも、なぜ人間は

水を飲まなければならないの?

 

 人間の体の約60%は水分でできており、新生児の場合は体重の約80%が水分です。水といっても、私たちが普段から飲んでいるサラサラしたものではなく、体内の水のほとんどはドロドロとした流動性のあるものです。それらは人間を構成している20兆個以上の細胞の1つひとつの中で、絶え間なく動きまわっています。では水分の役割とは何でしょう?水分は体中を巡り、栄養分の運搬や老廃物の排泄、体温調節など多くの役割を果たしています。分かりやすい例を挙げると、血液による栄養運搬の手助け、排尿による老廃物排泄の手助け、汗をかくことによる体温調節の手助けなどです。

このように水は、人間が生きて行くうえで必要不可欠なものです。人間の体内が排泄する水分量は、静かに横たわっている成人男子で1日約2.3リットル。もちろん運動時や暑い時期はそれ以上の水分が排出されています。体の健康を保つには充分な水分補給が必要なのです。

 

 

水分が足りなくなると

人間はどうなるの?

 

 人間にとって水とは、車でいうところの燃料のようなもの。燃料が無くなってしまうと車は走れなくなってしまいますよね。人間にも同様のことがいえます。

人間は体内の水分欠乏率が1%の状態で、のどが渇きはじめます。4%で疲労感、吐気などか起こり、6%では頭痛、手足の震え、高体温、脈拍・呼吸の上昇など。さらに、10%では失神、舌の膨張、けいれん、腎機能不全などか起こり、15%では皮膚がしなびる、視界不良、舌のしびれ、感触不良など。そして20%以上で生命の危険、死亡となります。欠乏率に比べてその症状が重いことに驚かれた方も多いのではないでしょうか?

水分は成人で1日に約2.3リットル必要といわれており、食物から摂取する量を

差し引いても約1リットルは水を飲まなければなりません。幸いにも日本は、水道の技術が発達している世界でも数少ない国。蛇口をひねるだけで、水が飲めるなんてありがたいことなんです。

 

波紋 


水をたくさん飲んで

恐ろしい病気を回避しましょう!

 

 恐ろしい病気を引き起こすド□ドロの血液。水分不足はその最大の原因といわれており、コレステロールの多い食事や、運動不足などが重なりやすい現代においては多くの方が当てはまっています。

血液は、血しょう(約55%)と血球(約45%)で構成。血しょうはその90%以上が水分で、血球(赤血球、白血球、血小板)を運搬する潤滑剤的役割を果たしています。水分が不足すると血しょうに比べて血球の割合が増加、血球同士がくっつくことでドロドロの状態になるのです。そして血管に詰まることで、脳梗塞や心筋梗塞、動脈硬化、糖尿病、痛風などを引き起こします。

また、この季節に多い熱中症防止にも水分は重要。汗をかいて体温を下げるためには、充分な水分が必要となるからです。また、汗からは水と同時に塩分も失われます。水分の補給には0.1〜O.2%程度の食塩水が、ナトリウムならば40〜80g(100ミリリットル中)の飲料が適当です。

 

 

ガブ飲みは健康に悪い!?

水を効率的に飲むコツとは?

 

 健康になるためには、効率的な水の飲み方を習慣づけることが大切。ぜひ参考にしてみてください。

目覚めに飲む1杯の水

 起床後にコップ1杯の水を飲むと胃腸が目覚めて活発になり、朝ご飯を食べることで食事のバランスが補えます。

3・3・3摂取法

 健康的な水の飲み方として推奨されており、1日3回、1回につき約300ミリリットルの水を3分間以上かけて飲む方法です。

のどが乾く前に飲む

 運動やお風呂の前には予め充分な補給が必要です。

ガブ飲みは避ける

 運動後や入浴後に水をガブ飲みするのは避けましょう。急激にかいた汗には水分と一緒にミネラル分も含まれています。そこへ、水分だけを大量に供給すると、体液中のミネラル濃度が薄くなってしまいます。水分補給は少しずつゆっくりと行うように心がけましょう!


OGO

水を飲むだけでダイエット?

本当に効くの?

 

 数年前に流行した水ダイエット。普段から水を少し多めに飲むだけという手軽さから、現在でも人気があるようです。

水分は汗や尿として排泄される際に老廃物も排泄(デトックス)します。こまめに水を飲むことで利尿作用が促され、デトックス効果や新陳代謝がさらに高まります。毒素が体内に留まりにくくなることから、太りにくい体質になるといわれているのです。さらには、食前に水を飲むことで胃液の濃度を下げると同時に、胃袋の膨張効果で食欲を抑制します。

水ダイエットには、ミネラル成分の高いミネラルウォーターがオススメです。普段より多めに水を飲むので、水道水では塩素などの残留物が気になりますよね。その際は浄水器などを使用して、自らが安心できる水を使用しましょう。

気軽に始められるとはいえ、あくまでもダイエットです。健康面を第一に無理をせず、理想のプロポーションと健康を手に入れてみてはいかがでしょう。

 

 

ミネラルウォーターって

どれを選べば良いの?

 

 最近では人気が定着したミネラルウォーター。せっかくなら自分に合ったものを飲みたいですよね。

ミネラルウォーターには硬水と軟水があります。水の味といってもその差を明確に区別するのは至難の技。そこで科学的にミネラル成分の量を測定し、軟水と硬水に区別しているのです。その基準を硬度といい、水に含まれるミネラルの主成分であるカルシウムとマグネシウムの量を測定し、数値化したものです。

硬度100以下が軟水、300以上が硬水です。軟水は口当たりがマイルドで、硬水は多少重く感じます。日本のミネラルウォーターはほとんどが軟水なので、初めは軟水の方が飲みやすいですが、健康を気遣うならミネラルの多い硬水です。

特に水ダイエットを行なっている方には硬水がオススメ!また、当たり前なのかも

しれませんが、日本料理には軟水、西洋料理には硬水が合うのはいうまでもあり

ません。

 

| イエイエclub事務局 | ちょっとおススメ | comments(0) | trackbacks(0) |
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